Carnets de balades

Road Trips

USA 2018

USA 2018

25 mai - 9 juin 2018

Chers fidèles abonnés

Ici l'Amérique !

Nous nous doutons, Cissou et moi, que vous attendez nos messages en trépignant d'impatience. Le 25 mai, nous voilà donc repartis une 7e fois en terre américaine. Les 9 heures de voyage via Londres nous ont semblé plus aisées que lors de nos expéditions précédentes avec deux bémols :

- la délicieuse cuisine de notre Britannique préférée, notre chère Brenda, ne nous avait pas préparés à l'ignoble salmigondis servi à bord de British Airways
- les sièges de l'avion nous ont semblé plus étroits, mais j'en entends qui suggèrent que peut-être ça ne venait pas du contenant, mais du contenu...

C'est à Denver que nous avons atterri. L'Amérique de Trump nous a semblé plus efficace côté accueil : notre première découverte a été celle des automates pour le scan des passeports, des empreintes digitales et la photo Il y avait l'équivalent à Marseille au départ, mais sans la photo. Ou alors, c'était bien discret. Ce qui ne dispense pas du bref entretien au guichet du policier des frontières, mais semble accélérer le processus. Moins de 2 heures entre le moment où l'avion a posé ses roues sur le tarmac et celui où nous sommes entrés dans la chambre d'hôtel. Y compris la récupération de la voiture.

Première surprise : Francis pensait que nous serions près du centre-ville, mais l'aéroport de Denver est entouré de plein de rien. 30 ou 40 km à la ronde, il y a de la prairie, enfin des carrés d'herbe dans un camaïeu de verts et de jaunes, soigneusement clôturés, même s'ils n'ont l'air de servir à rien (pas de culture, pas de bétail), sillonnés de larges routes à 2 fois 2 ou 3 voies, avec des terre-pleins centraux pouvant accueillir un terrain de foot, où la circulation est fluide, et même assez ... tonique.

Nous avons choisi un beau SUV, un 4x4 Subaru Forester du plus joli vert lichen. Lors de la prise en main, nous avons presque eu l'impression qu'il nous faudrait un escabeau pour y grimper et on se croyait déjà les maîtres du monde. Mais dès qu'on s'est retrouvés dans la circulation, on s'est rendus à l'évidence : on était à peine dans la moyenne, entourés de véhicules tous plus monstrueux les uns que les autres. Tout est une question d'échelle : au Canada, la Nissan Rogue nous avait semblé rien que normale et les locaux pensaient que c'était même un peu juste. Et quand on l'a vue près de chez nous sous le nom de X-trail, dans le paysage, c'est quasi un camion.

Donc, dans la prairie-qui-sert-à-rien, on rencontre par moment, après 5 ou 10 km de ce désert verdoyant, un agglomérat de constructions : quelques maisons avec un mall, ces sortes de mini-centres commerciaux en bande à ciel ouvert, avec une supérette, une banque, un resto rapide mexicain, une station-service ou plus loin un groupe de gros hôtels et pas grand chose d'autre, comme là où nous avons dormi

Deuxième surprise : la météo. Cissou s'était bien renseigné, il regardait tous les jours la température de Denver : 6°, 8° et ensuite on devrait aller en montagne, où l'on n'était pas sûrs que les routes seraient déneigées. Forts de l'expérience canadienne, on avait tout prévu : polaires, bonnets et gants. On se disait que pour les raquettes, on se fournirait sur place. Aussi les 32° orageux qui nous ont accueillis à Denver nous ont un peu surpris. Bien sûr, il va nous falloir compléter la garde-robe et comme Cissou adore le shopping, ça tombe bien, hein ?

 

C'est comme vivre sur un volcan...

C'est comme vivre sur un volcan...

Lettre du 8 juin 2018

Amis européens, bonsoir ou bonjour ça dépend...

Comme vous le savez tous, la prochaine éruption du volcan de Yellowstone aura des conséquences climatiques sur la planète entière, vu la quantité de cendre qu'il projettera dans l'atmosphère. Sur le site l'an passé ont été enregistrés près de 1000 tremblements de terre en un seul mois. Et à l'intérieur de la caldeira, il y a en permanence 10 000 manifestations géothermales différentes (geysers, marmites de boue, bassins bouillonnants, fumerolles) qui sont autant de preuves que la terre respire et que ça s'agite un peu là-dessous. Je ne ferai pas de pronostic, cherchez donc sur Wikipédia, histoire de vous faire peur. Mais nous sommes en confiance : le ministère des affaires étrangères, qui sait tout sur tout, nous a écrit (puisque nous sommes inscrits sur le Fil d'Ariane) pour nous enjoindre d'éviter Hawaï et son volcan en colère, mais n'a rien dit sur Yellowstone. Puisqu'on vous dit que ça va bien se passer !

Bassin de Norris

Les animaux à Yellowstone ne s'inquiètent pas vraiment de la prochaine éruption. Les touristes non plus. Les premiers procréent à tire-larigo. Les seconds aussi se multiplient et ce n'est pas qu'une impression : 25 à 30 % de plus par rapport à notre séjour de 2012, 20 à 25000 par jour en juin. Nous n'avons pas pu voir tout ce que nous avions planifié pour cause d'embouteillages. Pire que la rentrée sur Marseille à 8h du mat. Total : sur les 4 jours prévus sur Yellowstone, on a filé 2 jours au Montana pour respirer un peu.

Et quel bonheur le Montana ! que c'est beau. D'abord, comme son nom l'indique, c'est la montagne. De la chaîne volcanique Absaroka adossée à Yellowstone, on est passé aux monts plus anciens des Beartooth Mountains. De nombreux lacs tout gelés, un col à 3300m, un vent glacial, des congères de 3 mètres et quelques skieurs qui profitent encore des tire-fesses en service.

Beartooth Mountains

Ça change de Yellowstone et de ses 28°. Le bouibouis d'altitude s'appelle Le Toit du Monde et c'est bien à ça que ça ressemble ici.

Lac gelé sur la route vers Beartooth


Pour en revenir aux animaux, et comme c'est le printemps, le carnet rose de Yellowstone s'est allongé chaque jour un peu plus.

Bambi

Voici Bambi qui suit sa maman cerf-mulet.

Ourse brune et son ourson

Petit nounours deviendra grand.

Jument et son poulain

Le poulain et sa maman

Le premier bain des bébés bisons

Le premier bain des bébés bisons

Nous allons quitter la région pour visiter un peu plus le Wyoming vers l'Est, ainsi que le Dakota du Sud.

That's all, folks !

Kat &Cissou

Chiens de prairie

du Lundi 4 au Mardi 5 Juin 2018
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